2019-02-13

ACT阅读部分的小说文章有哪些特点?

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  ACT阅读部分,由四篇固定类型和顺序的文章构成,第一篇为prose fiction即小说。对大多数中国学生来说,这是ACT考试的一大难点,今天我们就来说说ACT小说文章的下几个特点。

  1. 较固定作品选择时间阶段

  在十几篇文章的统计中,我们发现大多数被选择的作品完成于20世纪80年代和90年代。从选择的作品写作和出版时间看,最早的作品是1979年的一篇小说节选,而最晚的一篇作品是2006年一篇期刊上出版的短篇小说。SAT考试小说文章选择的时间跨越了十九世纪和二十世纪这两个西方文坛发展非常繁盛的年代,这两百年中作家作品的多样性,复杂性和文学流派的特征等,都是理解和把握文本的重要要素。充分有效的解决这类文章,对学生的积累和阅读能力都提出了很高的要求,至少要基本了解和适应这些多变的风格和特点。而与SAT不同,ACT考试阅读单项中相对固定的文本选择时间,使得文本本身涉及的文学流派,作者的写作风格等背景要素,对读者的文本阅读和理解的影响都降到了最低。而考生在备考过程中所涉猎的文学历史背景,流派特征等要素,即使准备时间不够充分,也能在最短的时间表内得以迅速了解和熟悉,并应用于实际解题。


ACT阅读部分的小说文章有哪些特点?


  2. 多样化的作家作品选择

  总体上说,ACT阅读小说在作家作品的选择上,达到了考试中最大的多样性和公平性。作家作品选择上,充分体现了非典型作家的代表性作品和典型作家的非代表性作品的特点。在实际考题具体涉及的文章文本中,典型作家如Salman Rushdie(萨拉曼·拉什迪)。他以出版于1988年的Satanic Verse(撒旦诗篇)这一代表性作品引发伊斯兰世界愤怒因此为世界特别是大部分的中国学术界所了解。这位著名的印裔英国作家在ACT考题中出现的是其出版于1999年一部小说中的节选,其主线是以希腊神话中俄尔普斯的故事,但关注点仍然是文化。而另外一个例子是作家Steven Corbin(斯蒂文·考斌)这一前加州洛杉矶大学文学小说教授,以黑人小说特别是家庭主体的讨论见长,其被选择的作品是“My Father’s Son”,一片讨论家庭与黑人成长的作品。这位作家在1999年其41岁的时候死于艾滋病并发症。从以上两位作家可以看出ACT在考题设计上是非常精致的。其选择的小说的这一特点,但重要的维系了考试的公平性。虽然美国不同的学校都开有文学课,但学校开设文学课在文本选择和作品讲授等方面,有着比较明显的差异,而ACT考试汇总这一选择的文本的方式最大化地保证了公平性,将考生在考前对题目文本有所准备甚至涉猎的可能性降到了最低。

  3. 独特的文本选择类型

  ACT阅读小说的选择,其类型较为固定,主要选择的是小说或短篇小说。同时,不同于其他的考试,ACT小说在文本选择中,独一无二的选择了非英文小说的英文译本。这样的作品文章由于英文译者的语言水平和时代特征的不同,其在语言方面对考生构成的压力和挑战应该说是较小。但如果涉及小说叙事风格,特别是小说中可能包含的一些表达和文化要素方面的内容,对考生会造成一种困扰,但对考生解题的影响,可以忽略不计。这一独特的文章选择,个人更倾向于理解为在有限或者固定文本类型的情况下,命题人出的一种创新性地选择。在保持考试总体稳定的情况下,最大程度体现其多样性。

  4. 较固定的人文文化背景

  到目前为止,ACT真题中的小说篇目在人文和文化背景的选择上,都定位于美国这一世界熔炉。这一特点不同与SAT阅读的篇章中小说涉及到的欧洲、美国、亚洲或非洲等不同的区域文化,尽管仍是以美国的人文文化背景为主。这样的文章对于考生来说,需要一定的知识背景和常识积累,但这种积累通过日常的基本方式,如看电视、上网看新闻、读书、读报纸,甚至是出国旅游或游学等方式就可以获取,因为背景障碍而影响作品理解的可能性被屏蔽。

  5. 不同族裔话题的广泛讨论

  在ACT小说的族裔话题中,现代美国所包含的不同族裔都被包含进来,如非洲裔、华裔、日裔、越难裔、印第安裔和墨西哥裔等等。甚至传统白人的的话述也差异化的涉及到了,如意大利裔、爱尔兰裔等不同的方面。这一族裔话题方面的多样性,如果能够有相当的知识背景积累,那么在文本理解方面则能够事半功倍。但这种背景知识的积累,涉及到美国从殖民地时期到20世纪90年代的整个发展过程中的众多历史事件,对考生的要求相对较高。对于中国考生来说需要一定的时间来对相关内容进行补充,这样做在理解效率上会达到更高。

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